Hoe hoger je vliegt, hoe kleiner je lijkt voor de mensen die niet kunnen vliegen.

~ Friedrich Nietzsche

Zwaartekracht is enkel een hulpmiddel om je aan de grond te houden als je van plan bent weg te vliegen van geluk.

~ Wouter Jaspers

Zeilvliegen / Deltavliegen

Zeilvliegen is zowel een sport als een vorm van ongemotoriseerde luchtvaart. Andere benamingen voor deze sport zijn: deltavliegen (de eerste zeilvliegers waren min of meer driehoekig van vorm), of het Engelse hanggliding (niet bekend is of deze benaming komt uit het Duits, waar men vanaf een "Hang" (helling) vloog, of omdat je een zeilvlieger bestuurt doordat je er onder hangt).

In het Duits heet het drachenfliegen, in het Frans deltaplane of vol libre. De termen "hanggliding" en "vol libre" worden ook wel gebruikt voor het jongere broertje van zeilvliegen, parapente of schermvliegen.

Rijd nooit sneller dan je bewaarengel kan vliegen.

~ Peter Darbo

Beschrijving

Zeilvliegen is een sport waarbij de piloot ligt in een harnas dat bevestigd is onder een vlieger. Een deltavlieger ofwel zeilvliegtuig is dus geen vlieger maar een zeer goed bestuurbaar zweefvliegtuig. De sport wordt zowel recreatief als competitief beoefend. Het zeilvliegtuig had tot aan de jaren tachtig van de twintigste eeuw een sterk driehoekige vorm, men sprak dus wel over delta's of deltavleugels. De vorm van de huidige generatie vleugels gaat steeds meer lijken op die van een traditioneel zweefvliegtuig, wat aerodynamisch gunstiger eigenschappen heeft.

Zelfstandig deltavliegen wordt door zo'n 400 à 500 Nederlanders en een 250-tal Belgen beoefend. Delta's zijn snel samengevouwen en makkelijk transporteerbaar op de lastdragers van een personenauto.

De omstandigheden zijn in bergachtige gebieden veelal beter geschikt om langere vluchten (van enkele uren) op grotere hoogten (vaak ook enkele duizenden meters) te maken. Hierdoor wordt het vliegen voor de recreant-piloot vaak beoefend tijdens een gecombineerde vakantie in de bergen. Een delta maakt bij die langere vluchten net als de vogels en traditionele zweefvliegtuigen gebruik van hellingstijgwind en thermiek.

Vliegen met een zeilvliegtuig schenkt de piloot een onovertroffen vogelmens-ervaring en een magnifiek uitzicht over het landschap om hem heen en een betrekkelijk gedoseerde fysieke belasting, die na een vlucht een gezonde voldoening geeft vergelijkbaar met een bezoek aan de sportschool.

Binnen de Benelux gebruikt men bij gebrek aan hogere bergen als startmethode vaak ook de lierstart en sleepstart.

Ondanks dat Nederland en België goede thermiekrijke gebieden kennen zijn deze landen slechts ten dele geschikt om langdurig boven te deltavliegen. Enerzijds vanwege de geringe vrije hoeveelheid luchtruim waar gevlogen mag worden en anderzijds vanwege de beperkte hoeveelheid startplaatsen waar te voet gestart mag worden en het kleine aantal permanente lier- en sleepterreinen.

Het verantwoord en veilig starten, besturen en landen van een delta vergt zowel een fysieke als mentale inspanning waarvoor instructie onontbeerlijk is. Er zijn verschillende scholen in Nederland en België die de instructie op zich nemen. Kosten van de uitrusting en lessen zijn vrijwel overal vergelijkbaar.

Waarom zou ik juist gaan deltavliegen?

De vlucht met een deltavleugel komt het meest overeen met de vlucht van een vogel doordat je net als een
vogel horizontaal voorover ligt en naar hartelust je snelheid kan variëren.